Invertir en Marihuana

Inversores de marihuana: el momento es ahora

Inversores de marihuana: el momento es ahora – Fuente: https://www.zacks.com/

Por: David Borun – 3 de marzo de 2021

¿Qué hay detrás del potencial de ganancias en auge de la marihuana legal? Permítanme comenzar por parafrasear algo que escuché decir a un médico en una entrevista televisada durante los primeros días en los que algunos Estados de Estados Unidos permitían el uso medicinal.

Cuando se le preguntó si la marihuana podría tener valor medicinal, respondió:

“Para los pacientes que tienen condiciones terminales como cáncer o SIDA, si la marihuana alivia su sufrimiento, sería básicamente una barbarie negárselo”.

“¿Creo que algunos de los compuestos presentes en las plantas de marihuana podrían algún día ser la base de productos farmacéuticos aprobados por la FDA y clínicamente probados en el futuro? Absolutamente. La mayoría de los compuestos de drogas son derivados de compuestos de plantas. No hay razón para creer que la planta de marihuana podría no ser valiosa en ese sentido “.

“¿Le aconsejaría a un paciente que prenda fuego a una planta e inhale los combustibles en dosis desconocidas en un intento de curar una enfermedad? Absolutamente no, porque simplemente esa no es la forma en que la comunidad médica administra ningún medicamento. Exigimos mucha más precisión que eso.”

Esas palabras fueron proféticas. Aunque algunos de los primeros usos “medicinales” fueron un intento poco velado de hacer que el uso recreativo sea menos ilegal, la marihuana se ha convertido en la base de compuestos de drogas. Las mismas prometen mejorar los resultados de salud de los pacientes y generar ganancias para las empresas que los producen.

Dónde invertir: ¿THC o CBD?

Hay que hacer una distinción crucial entre el Tetrahidrocannabinol (THC) y el Cannabidiol (CBD), los dos compuestos activos principales de la marihuana. (Hay hasta 100 compuestos cannabinoides más, que a veces también están presentes en la planta, según la cepa).

El THC es psicoactivo y hace que los usuarios sientan modificada su percepción. El CBD no es psicoactivo y no tiene un efecto significativo sobre el estado de ánimo o la percepción.

Si bien algunos usuarios médicos también buscan los beneficios del THC, es el CBD el que se ha mostrado más prometedor en el desarrollo de fármacos.

Hay familias enteras que se han mudado a Estados donde la marihuana es legal para adquirir medicamentos que ayuden a sus hijos. Específicamente en el caso de los niños con ciertas formas de epilepsia que causan decenas de convulsiones dolorosas al día, algunas variedades de marihuana ofrecen un alivio casi inmediato. Estas personas renunciaron a sus trabajos, vendieron la casa, arriesgaron y se mudaron a Colorado para obtener medicamentos hechos con cannabidiol, también conocido como “CBD”, un compuesto no intoxicante de la marihuana. Debido a que han podido reducir o eliminar convulsiones, incluso cuando otros medicamentos y la cirugía no pudieron.

Seguramente puede imaginarse que las creencias políticas sobre la legalización de la marihuana se tiran por la ventana cuando alguien se ve obligado a ver impotente a su hijo o nieto soportar una convulsión dolorosa y el alivio está potencialmente al alcance de la mano.

Este es exactamente el tipo de impulso apolítico que podría hacer que los medicamentos legítimos de marihuana sean más accesibles. Incluso independientemente de las leyes sobre el uso recreativo.

De hecho, la Ley Agrícola de Estados Unidos, firmada en diciembre de 2018, legalizó completamente la producción de cáñamo. La misma consiste en una variante de la planta de cannabis, con usos industriales y textiles importantes, y contiene cantidades extremadamente pequeñas de THC. Sin embargo, se puede cosechar para que el CDB produzca medicamentos no psicoactivos tanto para la industria farmacéutica como para la industria de la salud y el bienestar de venta libre. (Más sobre esto más adelante …)

¿Listo para la “fiebre del oro” de “Pot Stock”?

La marihuana legalizada, con un potencial de ganancias casi inimaginable, ha ganado una racha limpia de 6 referendos electorales. Esta tendencia cubre todo Canadá, a lo largo de 36 estados más D.C. Nueva York y México están listos para seguir. Está a punto de proponerse una legislación federal que realmente podría abrir las compuertas de Estados Unidos, desencadenando la creación de nuevas empresas y provocando el despegue de muchas acciones existentes.

Se prevé que las ventas mundiales se disparen de 19.000 millones de dólares en 2020 a 73.600 millones de dólares para 2027.

Zacks cerró recientemente un trade de marihuana de + 147.0%. Y actualmente, está obteniendo varias ganancias de tres dígitos que aún deberían tener un largo camino por recorrer. Además, se están alineando nuevas acciones que podrían rivalizar o superar estos rendimientos.

El legado de la marihuana de Nixon

Bajo la Ley de Sustancias Controladas, todas las sustancias con potencial de adicción o abuso se colocan en uno de los cinco “Anexos”, de acuerdo con una combinación de sus usos legítimos potenciales y peligro relativo. Se ha considerado que los medicamentos del Anexo 1 tienen un alto potencial de abuso o dependencia y no tienen aplicaciones médicas reconocidas. La marihuana está incluida en el Anexo 1, junto con el LSD y la heroína. En comparación, la cocaína y los opioides son sustancias del Anexo 2. No necesariamente porque alguien piense que son menos peligrosos que la marihuana, sino porque tienen un valor médico reconocido.

El alcohol y el tabaco se dejaron intencionalmente fuera del anexo de sustancias controladas, a pesar de su potencial de abuso / daño y falta de valor médico. Presumiblemente debido a la influencia política de las industrias establecidas.

Se cree ampliamente (y respaldado por grabaciones de conversaciones en la oficina oval que se convirtieron en parte del escándalo de Watergate) que el presidente Nixon presionó para convertir la marihuana en una droga del Anexo 1 con la intención explícita de dañar a grupos que no apoyaban sus políticas.

En 1970, cuando se promulgó la Ley de Sustancias Controladas, los manifestantes contra la guerra y los grupos minoritarios se encontraban entre los consumidores más comunes de marihuana. Nixon aprovechó la oportunidad para hacer que su droga preferida fuera lo más ilegal posible.

Recientemente, una de las mayores críticas continuas a la prohibición de la marihuana es que las minorías han sido encarceladas por posesión o uso a un ritmo desproporcionado según la demografía y los patrones de uso. En cierto sentido, la política de Nixon se ha mantenido obstinadamente arraigada en la aplicación de la ley actual.

CBD, Ley Agrícola, FDA y 7-11

La Ley Agrícola firmada a fines de 2018 legalizó ampliamente la producción y venta de cáñamo, que se define como que contiene menos del 0.3% de THC pero puede ser rico en CBD. También desanexa el CBD, allanando el camino para la investigación y el desarrollo a gran escala.

Esta es una gran noticia para las empresas que esperan desarrollar, probar y vender productos farmacéuticos a base de CBD en los Estados Unidos. Sin embargo, también crea una situación confusa en la que los productos ahora se pueden vender prácticamente en cualquier lugar que contenga CBD, lo que promete todo tipo de beneficios para la salud y el bienestar.

Esta es una distinción importante. Es probable que las oportunidades de inversión se encuentren en las empresas que realizan una verdadera investigación farmacéutica, con pruebas rigurosas en ensayos controlados e informan los resultados a la FDA para su aprobación como medicamento recetado. No así en compañías que venden productos de CBD de fuerza y ​​pureza inciertas, sin receta, en tiendas de conveniencia, y hacen afirmaciones dudosas sobre la pérdida de peso, la reducción de arrugas, etc.

No es imposible que algunos de estos proveedores puedan obtener ganancias (la credulidad es una fuerza poderosa y los vendedores de aceite de serpiente a veces obtienen ganancias), pero no es donde vamos a enfocar nuestros esfuerzos de investigación de inversiones.

La FDA de los Estados Unidos ha emitido cartas de advertencia a las empresas que venden CBD de formas que violan la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos (Ley FD&C). También publicó una Actualización del Consumidor revisada que detalla las preocupaciones de seguridad sobre el CBD de manera más amplia.

La agencia apuntó específicamente a la idea de que el CBD “no hace daño” y que, por lo tanto, es apropiado agregarlo indiscriminadamente a alimentos, bebidas y productos tópicos. Asimismo, señalan que puede haber dudas importantes sobre la seguridad de los productos actualmente disponibles, algunos de los cuales se han encontrado contaminados con pesticidas y metales pesados.

Si bien el progreso hacia la legalización total de la marihuana en los Estados unidos tendrá un impacto significativo en las empresas que la cultivan y venden con fines recreativos, las compuertas ya están abiertas para el desarrollo de medicamentos legítimos a base de marihuana.

Existe una gran diferencia entre las cremas, geles y productos comestibles de CBD y el tipo de investigación científica rigurosa que se lleva a cabo en ensayos clínicos de varias etapas.

¿Línea de productos de drogas?

Actualmente, solo queda una empresa que cotiza en los EE. UU. que tiene un medicamento aprobado por la FDA con CBD como ingrediente activo principal: GW Pharmaceuticals (GWPH). El medicamento contra la epilepsia de GW, Epidiolex, recibió la clasificación de la DEA más baja posible en el anexo 5. Asimismo,GW tiene varios otros medicamentos a base de cannabinoides en proceso de investigación y desarrollo, incluidos compuestos para la esclerosis múltiple y el autismo. GWPH obtuvo recientemente la aprobación de la FDA para indicaciones adicionales y también ha informado datos prometedores de ensayos clínicos en estudios de su otro compuesto, Sativex, que ya ha sido aprobado para la esclerosis múltiple en el Reino Unido.

Epidiolex ha generado innumerables titulares como este de la revista Time: “Mi hija de 10 años toma la primera droga de marihuana aprobada por la FDA. Ha cambiado nuestras vidas”.

¡Eso es algo poderoso!

GW también recibió la aprobación para Epidyolex (mismo medicamento, nombre ligeramente diferente) en la Unión Europea y un dictamen favorable del Instituto Nacional de Salud y Excelencia en la Atención del Reino Unido con respecto al costo y la eficacia del medicamento, allanando el camino para el reembolso de rutina del Servicio Nacional de Salud.

El éxito de Epidiolex y la solidez de la cartera de productos de GWPH atrajeron la atención de las principales compañías farmacéuticas. En febrero de 2021, se anunció que Jazz Pharmaceuticals (JAZZ) compraría la compañía por $ 7.2 mil millones, lo que subiría las acciones de GWPH hasta un 45% de la noche a la mañana.

Otra compañía farmacéutica, Zynerba (ZYNE), está desarrollando terapias transdérmicas basadas en cannabinoides para una amplia gama de afecciones, incluido el trastorno del espectro autista.

La dosificación precisa es especialmente importante para los medicamentos cannabinoides. Obviamente, fumar es un método de administración deficiente que puede presentar muchos más problemas de los que cabría esperar que resuelva. Las aplicaciones orales son mucho mejores. Sin embargo, debido a la naturaleza complicada del metabolismo digestivo humano, puede resultar difícil lograr y mantener la concentración deseada en el torrente sanguíneo de un paciente.

La administración a través de la piel promete ser la mejor manera para que los investigadores prueben y los médicos prescriban y administren los compuestos cannabinoides que brindan a los pacientes los mejores resultados.

También hay pequeñas empresas de biotecnología que se encuentran en las primeras etapas de la investigación para tratar y curar enfermedades con compuestos que se encuentran en el cannabis. Artelo Biosciences (ARTL), con sede en San Diego, obtuvo recientemente resultados prometedores con un “co-cristal” de CBD / TMP patentado que puede ralentizar el crecimiento de algunas células cancerosas.

El precio de las acciones de Artelo se duplicó con creces a principios de 2021. Con una capitalización de mercado de menos de $ 40 millones, la compañía sigue siendo extremadamente económica en relación con el potencial contenido en su cartera.

Es probable que empresas como esa sean los objetivos de adquisición del mañana. ¡El mercado potencial es enorme!

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¿Adiós a los opioides?

Una de las aplicaciones farmacéuticas más interesantes del cannabis es el desarrollo de sustitutos de opioides mortales para aliviar el dolor. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) estiman que 470,000 estadounidenses murieron entre 1999 y 2018 por sobredosis de opioides.

El estado de Oklahoma recibió una sentencia de $ 572 millones como demandante en un juicio contra Johnson and Johnson (JNJ) debido a su papel en la fabricación de componentes para las drogas. A las mismas se las culpa de quitar la vida a 6.000 ciudadanos de Oklahoma y desarraigar la vida de muchos más, que requieren amplios servicios sociales a expensas del estado.

Los fabricantes de productos farmacéuticos enfrentan miles de demandas de individuos y municipios debido a su papel en la producción y distribución de opioides adictivos y mortales. El costo de los juicios y acuerdos eventualmente podría ascender a cientos de miles de millones de dólares.

Una nueva investigación está descubriendo que las formulaciones de CBD pueden ser tan efectivas para aliviar los síntomas del dolor como los medicamentos opioides, pero con un riesgo considerablemente menor. Debido a que no produce un efecto psicoactivo perceptible, el CBD tiene un bajo potencial de abuso. Más importante aún, incluso en dosis altas, no causa problemas de salud agudos; nunca se han reportado sobredosis fatales.

Aunque algunos consumidores pueden utilizar la cosecha actual de productos de cannabis medicinal y recreativo para el dolor, es probable que el crecimiento real se produzca en los productos farmacéuticos cuya seguridad y eficacia han sido probadas clínicamente y se venden con receta médica.

Hay varias grandes empresas que sienten cada vez más la necesidad de reemplazar los medicamentos opioides, desde la perspectiva de la pérdida de ingresos y para mejorar la opinión pública.

Es fácil ver cómo una pequeña empresa farmacéutica con un sustituto a base de cannabis que ha sido aprobada por la FDA (o que parece probable que se apruebe pronto) sería muy atractiva como objetivo de adquisición.

El éxito de medicamentos como Epidiolex es solo la punta del iceberg. La investigación sobre todas las formas en que los compuestos de la planta de cannabis se pueden convertir en productos farmacéuticos eficaces y seguros apenas está comenzando. El trabajo de laboratorio y los ensayos clínicos con pacientes llevan tiempo. Los inversores deben esperar la introducción de una gran cantidad de nuevos compuestos farmacológicos en los próximos meses y años.

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